Babilonia

Parte 1 - El origen de Babilonia

Muy temprano en el libro del Génesis y tarde en el libro de Apocalipsis leemos acerca de la ciudad de Babilonia. Génesis usa el nombre hebreo Babel, mientras que Apocalipsis usa el nombre griego Babilonia. Babel o Babilonia es un tema que podemos seguir a través de las Escrituras. Su origen se encuentra en Génesis capítulo 11. Dos capítulos en Isaías (13 y 14) y dos largos capítulos en Jeremías (50 y 51) en gran parte dedicados al juicio de Babilonia. El libro de Daniel fue escrito en Babilonia y no es en su mayoría en hebreo, sino en arameo, la lengua de Babilonia. Los libros de Esdras, Nehemías, Hageo y Zacarías son principalmente acerca del regreso de Babilonia y la restauración de Jerusalén. Hacia el final del libro de Apocalipsis encontramos dos capítulos enteros (17 y 18) que describen el juicio y la destrucción de Babilonia. Finalmente, en Apocalipsis 18: 4,5 la orden de salir: “Salid de ella, pueblo mío, para que no seáis participe de sus pecados, ni recibáis parte de sus plagas, porque sus pecados han llegado hasta el cielo, y Dios se ha acordado de sus maldades” Si no sabemos lo que es Babel o Babilonia, no podemos entender este mandato… mucho menos lo vamos a obedecer.

Hay mucho mas enseñanzas en este tema que en “ir a la iglesia”, la Cena del Señor, el bautismo y muchos otros temas familiares. No podemos darnos el lujo de ignorar las cosas en las que Dios pone énfasis en las Escrituras.

La historia de la torre de Babel es una de las muchas historias de la Biblia que la mayoría de nosotros hemos aprendido poco o nada desde que escuchamos por primera vez en la infancia. Nos enseñaron que Dios estaba ofendido por los intentos de algunas personas bastante simples quienes pensaban que podían construir una torre lo suficientemente alta como para alcanzar el Cielo. Volvamos a Génesis capítulo 11 y examinar la historia con más cuidado.

Iniciativa Divina

La primera cosa visible en esta historia para el ojo que discierne es la ausencia total de iniciativa divina. Todo fue idea de hombre. El contraste es fuerte cuando nos fijamos en el siguiente capítulo del Génesis, que comienza con las palabras: “Y el Señor dijo a Abraham: Ve…” Abraham salió de Ur de los caldeos no por iniciativa propia, sino por mandato de Dios. Tal vez se fue de mala gana, pero Dios lo bendijo y ahora se encuentra entre los más grandes personajes de la historia. Cuando Moisés se propuso liberara a los israelitas por su propia iniciativa no tardó en encontrarse con problemas y tuvo que huir a Median. Cuando 40 años más tarde regresó de mala gana, pero por orden de Dios, llevó a cabo una poderosa liberación. Y son muchas las historias de aquellos que actuaban a las órdenes de Dios y recibieron su bendición. Sólo Dios bendecirá sus propios planes. Jesús dijo: “Toda planta que mi Padre celestial no haya plantado será desarraigada” (Mateo 15:13). Comparemos con el versículo: “Lo que es nacido de la carne, carne es, y lo que es nacido del Espíritu, espíritu es” (Juan 3:6). Sólo Dios puede bendecir lo que tiene origen en sí mismo. La clave de la vida de Jesús es que cada palabra que decía, y cada acción que realizaba provenía de la mente de su Padre.

Las primeras palabras del Evangelio de Juan nos enseña la misma lección: “En el principio era la palabra... Todas las cosas fueron hechas por medio de Él”. El primer capítulo del Génesis muestra cómo el poder creativo de Dios está en su palabra. Cuando habla mundos se crean. Cuando él está en silencio nada pasa. Cuando Dios habló a Abraham y Abraham respondió, fue el comienzo de un gran plan de redención de Dios para toda la humanidad. El esfuerzo humano de la torre de Babel pronto quedó en nada.

Materiales de construcción

Lo siguiente que vemos en esta historia es la elección de los materiales de construcción. “Hagamos ladrillos y cozámoslos con fuego”. Estos ladrillos tienen un significado. En primer lugar se hace de tierra, que representa la naturaleza humana. Vasos de barro que contienen la gloria divina tienen un significado simbólico positivo en las Escrituras, pero la tierra o la naturaleza humana como material de construcción es totalmente inaceptable. Los altares y templos del Antiguo Testamento eran hechos de piedra - un producto natural, no hecho por el hombre.

En segundo lugar los ladrillos son producidos en masa. Todos ellos tienen el mismo tamaño y la misma forma. Ese es siempre el resultado de la religión del hombre. Sus productos se ven iguales. El mundo quiere la conformidad. Se siente seguro con las personas que mantienen a la línea determinada. Podemos escudriñar las Escrituras sin encontrar dos hombres de Dios que sean iguales. Noé construyó un arca. Abraham vivió en tiendas de campaña. José se convirtió en primer ministro. Moisés liberó a su pueblo. David fue un rey que bailó ante el Señor. En el Nuevo Testamento podemos ver a Pedro, Pablo y Juan, de nuevo encontramos una diversidad completa de carácter y ministerio. No eran producidos en masa. Cada uno fue formado y moldeado por el Espíritu Santo y mostro la imagen espiritual de su Salvador. Para el mundo ellos eran incomodidad, inconformes y no cabían en él. Para Dios eran hechos conformes a la imagen de su Hijo primogénito. Dios esta construyendo un templo de piedras vivas, todos de diferentes formas y tamaños, pero todos se ajustaba perfectamente entre sí por la mano del maestro de la obra. Nadie envidia a ninguna otra persona, ya que cada posición es única y sólo se puede insertar en su lugar.

En tercer lugar, los ladrillos fabricados por hombres son quemados completamente. El propósito es de endurecerlos. Pocas cosas son más tristes de ver que los miembros adoctrinados de las sectas. Son, literalmente, como paredes de ladrillo. Han sido completamente cocidos y endurecido para resistir todas las influencias externas. El verdadero hijo de Dios es fuerte, pero no duro. Su fuerza es la fuerza interior del Espíritu Santo. Él no necesita un caparazón duro impenetrable para proteger su incertidumbre interna. Su confianza está en Dios.

Los ladrillos, si simplemente los apilas uno sobre otro, por supuesto que caerán. Para ser mantenidos juntos hay que se usa cemento. En el templo que construyó Salomón no había cemento. Las piedras se unieron ajustándolas perfectamente. La religión de Babilonia intenta encontrar todas las maneras posibles de crear y preservar una unidad que no tiene. Estas iglesias necesitan líderes fuertes para mantenerlos juntos. Tienen largas conferencias para sortear las diferencias doctrinales, y utilizan todo tipo de presiones sobre aquellos que dejan su grupo. ¡Cuán diferente a los verdaderos hijos de Dios. Tienen la unidad. Ellos se mantienen unidos por el amor de Dios en sus corazones. Están unidos por un espíritu. Ni la raza, ni la clase social, ni la edad, ni el sexo los divide. A través de esto y otras barreras humanos que encuentran estos seres son uno. Ellos son enseñados por el Espíritu a amarse los unos a otros.

Una Ciudad

En el versículo 4 leemos acerca de los planes de los constructores y los motivos: “Vamos, edifiquemos una ciudad y una torre cuya cúspide llegue hasta el cielo, y hagámonos un nombre, por si fuéremos esparcidos sobre la faz de toda la tierra.

Tenían la intención de construir una ciudad. Caín era el original constructor de ciudad en las Escrituras (Génesis 4:17). También fue el fundador de la religión falsa. El ofreció al Señor el fruto de su propio trabajo, una ofrenda que Dios no podía aceptar. El próximo constructor de ciudad de las escrituras era nieto de Ham Nimrod, cuyo nombre significa Rebelde. De hecho, desde Gen 10:10 parece haber sido el líder en la edificación de Babel. No aprendió su lección, porque continuó en su rebelión construyendo más ciudades. Dios había ordenado a Adán y después a Noé de llenar la tierra. Congregar a los habitantes en un solo lugar era contrario a su plan. ¿Por qué lo hicieron? La palabra hebrea ir tiene el significado de ciudad es de una raíz que significa estar despierto o ver. Implica una ciudad fortificada para su defensa. Desde el día en que Caín mató a Abel comenzó a temer por su propia vida (Gn4, 14). Quería seguridad y protección, y él no podía confiar en Dios para ello. Nimrod, como Caín, era también un hombre de violencia (Gen 10: 8,9). Quería construir algo para protegerse de los frutos de su mal proceder. Pero para nosotros, Dios es nuestro amparo y fortaleza.

Abraham presenta un contraste maravilloso con Caín y Nimrod. Estaba viviendo una vida segura en Ur, una de las ciudades más avanzadas del mundo antiguo. Dios le dijo que se fuera de su país y de sus parientes y de la casa de su padre, y se fue. Cinco de sus antepasados, como Sem, hijo de Noé, estaban aún con vida, y probablemente viven allí. Es posible que haya habido hombres buenos y fieles, pero los dejó a la orden de Dios. Leemos la explicación en Hebreos 11: 10, 13-16. Había visto una visión de una ciudad celestial y no podía conformarse con una falsificación terrenal de la misma. Dios era una seguridad mayor para él que la seguridad de la visible Ur. No podía sacrificar su comunión con Dios para tener comunión con sus parientes. Por los ojos de su fe vio la Jerusalén celestial y desprecio las ciudades terrenales. Más tarde, cuando Lot se fue a vivir a la ciudad de Sodoma, Abraham continuó en su tienda de campaña. Había visto algo mejor. Así se convirtió en el padre de los de la fe. La ciudad santa, la nueva Jerusalén, para lo cual él busco, la que no se construye ladrillo sobre ladrillo de la tierra. Esta ciudad bajará del cielo, de Dios, dispuesta como una esposa ataviada para su esposo (Ap21, 2).

Grandeza

Consideremos ahora la torre que intentaron construir. Migdol, la palabra hebrea para la torre, es de la raíz gdl que significa ser grande. Podríamos llamarla una grandeza. Estaban construyendo algo grande! La traducción AV, “cuya cúspide llegue al cielo” es casi seguro que está mal traducida. ¿Gente incapaz de tal proeza técnica realmente creyó que podía construir una torre lo suficientemente alta como para llegar a las nubes? No hay más que mirar al cielo para ver la imposibilidad de la misma. En hebreo esto significa literalmente una torre y la cabeza en el cielo. La idea es, probablemente, de amplitud. Es muy probable que también hayan existido propósitos astrológicos asociados.

Hay dos grandezas en las Escrituras. En primer lugar está la grandeza de Dios que él también imparte a los que él elige y que caminen humildemente ante él. En Génesis 12: 2 Dios dijo a Abraham: “Haré de ti una nación grande... y engrandeceré tu nombre”. Abraham no lucha por esta grandeza. Llegó a ser visible mucho después de su muerte. José fue exaltado a la grandeza en la tierra de Egipto, pero no a través de sus propios esfuerzos. Fue Dios quien lo levanto. Israel se hizo grande cuando Dios le dio la victoria bajo el rey David. Y Dios exaltó a Jesús porque él se humilló y fue obediente hasta la muerte. Dios le dio un nombre que es sobre todo nombre, para que en el nombre de Jesús se doble toda rodilla (Fil 2, 8-10).

La segunda grandeza se levanta contra Dios. Goliat se paró y provocado al ejército del Dios viviente. El rey Saúl era una cabeza y hombros más alto que las demás personas, se convirtió levantado con orgullo y Dios lo rechazó. Nabucodonosor erigió una gran imagen de sesenta codos de altura en la provincia de Babilonia y más tarde se jactó, “¿no es esta la gran Babilonia que yo edifiqué para casa real con la fuerza de mi poder, y para gloria de mi majestad?” (Dan 4:30). Mientras las palabras aun estaban en su boca su soberanía fue retirada y fue expulsado a comer hierba como un animal durante siete años. Al final, él sabía que Dios reina y le dio el reino a quien él quisiera. Y en el Apocalipsis leemos de nuevo de “Babilonia la Grande, la madre de las rameras y de las abominaciones de la tierra” (Apocalipsis 17:5).

Un Nombre

“Vamos a hacer por nosotros mismos un nombre”, dijeron. ¡Qué ironía! Creo que esta es la única historia en toda la Biblia donde nadie tiene un nombre. Ningún nombre de todos estos hombres se ha registrado. Todo lo que leemos es el pronombre ellos. Sus nombres están olvidados, mientras que ahora, 4000 mil años después, el nombre de Abraham es conocido en todo el mundo. ¿Te has preguntado por qué las largas listas de nombres están registradas en los libros de Esdras y Nehemías? Estas son las personas cuyos corazones se establecieron en Jerusalén, los que abandonaron Babilonia; y Dios tenía sus nombres grabados en su libro para que todos puedan leerlos. Qué perfecto son las Escrituras! Cuán infinita es la mente que las escribe!

¿Cómo la gente le encanta un nombre, el nombre de un grupo o un líder o una doctrina o un movimiento con el que se puede identificar; una contraseña que les hará aceptables. ¿No era esto lo que le faltaba a Jesús? “Nosotros sabemos que Dios habló a Moisés, pero en cuanto a éste, no sabemos de dónde es” (Juan 9:29). Si realmente conoces a Dios, no preguntas a la gente el nombre de su iglesia o denominación o líder para saber si están en tu partido y si es seguro tener comunión con ellos. Peter no reconoció a Jesús de esa manera. “Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente”, dijo. “Bienaventurado eres, Simón, hijo de Jonás,” respondió Jesús, “Ni carne ni sangre te lo reveló, sino mi Padre que está en los cielos.”

Cuanto más se aprende a amar el nombre de Jesús, más odiaras los nombres de grupos y denominaciones. Cuanto más lo amas, tu comunión con los demás se basa más en ese amor. “No hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos” (Hechos 4:12). Cuanto más precioso se convierte su nombre para nosotros, más insignificantes se convierten todos los demás nombres. “Yo soy de Pablo” y “Yo soy de Apolo” no tiene cabida con los que aman a Jesús.

Juicio

¿Cómo reacciona Dios con los hombres de Babel? El Señor bajó a ver la ciudad y la torre la cual los hijos de los hombres edificaban. Este lenguaje no es mitológico. A Abraham, Moisés, Josué y otros santos elegidos de Dios se les apareció. A Babel, Sodoma y a su pueblo en Egipto, leemos que Dios bajó. Él bajo porque estaban por tierra.

Dios descendió y vio a la unidad, y él la rompió! No era la clase de unidad que él quería. Jesús oró: “Para que todos sean uno; como tú, oh Padre, en mí y yo en ti, que también ellos sean uno en nosotros, para que el mundo crea que tú me enviaste” (Juan 17:21). Él no oró por un hombre hecho por la unidad organizacional. Nosotros nos unirnos pero no por estar juntos, pero por estar en Jesús. Conforme nos enfocarnos en Él somos atraídos el uno al otro en unidad espiritual, la misma unidad que tuvo Jesús con su Padre.

En la unión está la fuerza. Cuán bien sabe el mundo esto. ! Qué tan importante es para el mundo! En el versículo 6 Dios vio que la edificación de Babel era sólo un comienzo, y que si no actuaba inmediatamente no había límites a lo que seguiría. Babel fue el comienzo de un reino rival. Dios planeó desde el principio que el hombre gobierne la tierra, pero este debe ser el hombre en unión con y dependencia de Dios. El reino de Dios - no el reino del hombre - es la esperanza de toda la creación. Babel fue el comienzo de un gran sustituto para el gobierno de Dios, una gran falsificación de sus propósitos. “Yo, el Señor, tu Dios, soy un Dios celoso”, y se lee en el segundo mandamiento, y no permitirá ningún rival. Juicio cayó rápidamente en Babel, como lo hizo en el reino de Babilonia, en el momento de Belsasar, y en la Babilonia espiritual en el libro de Apocalipsis. Dios confundió su lenguaje, de modo que no se entienden entre ellos. A continuación, los dispersó por todo el mundo. Hoy en día tenemos un mundo donde los hombres no entienden el habla de uno a otro. En la religión, en la política y en el comercio, el juicio de Babel se mantiene hasta nuestros días. Religión a lo largo de la historia ha sido causa de guerras y derramamiento de sangre sin fin.

Entonces, ¿qué Babel o Babilonia representa hoy en día? Antes de responder a esta pregunta, debemos examinar nuestros propios corazones y preguntarnos: ¿Esta Babel en ti o en mí? ¿Está mi historia escrita en Génesis 11 o en el Génesis 12? ¿Estás guiado por el Espíritu de Dios como Abraham? ¿O tu hace tus propios planes y esperas que Dios esté de acuerdo con ellos? ¿Tratas de construir tu propio edificio con los ladrillos de la naturaleza humana? ¿O estas siendo construido como una piedra viva en el templo de Dios? ¿Buscas seguridad en las organizaciones de la tierra? ¿O estas aprendiendo a confiar en tu Padre celestial?

Parte 2 - La identidad de Babilonia

Junto a los ríos de Babilonia, allí nos sentábamos y llorábamos, acordándonos de Sión. Sobre los sauces en medio de ella colgamos nuestras arpas... ¿Cómo podemos cantar el canto del Señor en tierra extranjera? Si me olvido de ti, oh Jerusalén, pierda mi diestra su destreza... Si no exaltare a Jerusalén sobre mi supremo gozo...

Salmo 137.

Pocos salmos, en realidad pocos poemas en toda la literatura humana, son más bellas que el Salmo 137. No pudiendo cantar, los exiliados estaban sentados llorando con arpas silenciosas en un país extranjero. Babilonia, con todas sus riquezas y prosperidad nunca pudo satisfacer sus corazones. Su sueño, como el de muchos a lo largo de los siglos transcurridos desde entonces, era Sión, la ciudad de Dios. Lloraron por Jerusalén, la ciudad santa, yacía desolado y en ruinas, mientras que el orgulloso Nabucodonosor rey de Babilonia, se jactaba de la gran ciudad que él había construido. ¿Cómo pudieron, y cómo podemos cantar el canto del Señor en tierra extranjera?

Hace muchos años por primera vez fui conmovido por la belleza de este Salmo, y lo aprendí entero de memoria, pero yo no sabía nada de su significado espiritual. Entendí cómo los Judíos en el exilio anhelaba con pasión por la tierra de sus padres, y odiaban a sus gobernantes soberbios, pero ignoraba la Babilonia espiritual, la gran ramera del Apocalipsis, que durante siglos ha mantenido la verdadera iglesia de Dios en cautiverio, y no me daba cuenta que me encontraba en tierra extranjera.

Babilonia es uno de los misterios de la Biblia (Apocalipsis 17:5,7). Su significado está oculto de la mente natural. Si usted quiere entender correctamente, debe pedirle a Dios que le dé una revelación de la misma. Ninguna verdad de la Escritura nos puede ayudar sin la iluminación del Espíritu Santo, pero esto es especialmente cierto de las cosas que Dios describe como misterios.

Algunas personas creen que Babilonia es la descripción de Dios de todas las sectas y denominaciones, excepto las suyas. Han tenido alguna revelación, real o imaginaria, que piensan que los hace diferentes de los demás. Son lo suficientemente inteligente como para reconocer las señales de Babilonia en otras iglesias, pero lo suficientemente ciegos como para ignorar las mismas cosas en las suyas. Ellos nunca han en verdad han escuchado la voz de Dios. Ellos están sin duda equivocados, pero todavía tenemos que descubrir el verdadero significado del misteriosa Babilonia.

La interrogante de Babilonia es especialmente importante, ya que afecta al mundo entero. “Babilonia era una copa de oro en la mano de Jehová, que embriago a toda la tierra; de su vino bebieron todos los pueblos, se aturdieron” (Jer.51:7). La antigua Babel o Babilonia era la raíz de toda religión pagana. Cuando los hombres intentaron construir su torre religioso independientemente del verdadero Dios, pronto encontraron a otros dioses para adorar, y la influencia perversa y pagana se extendió a los países vecinos también. Al final, estos dioses que rodearon el antiguo Israel la llevaron a su caída y cautividad.

En Apocalipsis 18:3 leemos: “Porque todas las naciones han bebido del vino del furor de su fornicación, y los reyes de la tierra han fornicado con ella.” Babilonia espiritual es también algo de influencia universal. Es algo que ha corrompido y contaminado todo el mundo cristiano. Dicho de otro modo la Babilonia natural en el pasado trajo a la cautividad al Israel natural. La Babilonia espiritual ha llevado ahora a Israel al cautiverio espiritual.

Catolicismo Romano

Muchos estudiosos de las Escrituras creen que Babilonia la Grande es la Iglesia Católica Romana. Vamos a ver algunas de las razones para ello. Babilonia es descrita como una prostituta sentada sobre siete colinas (Apocalipsis 17:9). La ciudad de Roma está construida sobre siete colinas. La mujer reina sobre los reyes de la tierra (Apocalipsis 17:18). Durante muchos siglos, los Papas gobernaron gran parte de Europa. Babilonia tiene una vasta riqueza (Ap. Etc. 18:12). Las riquezas del Vaticano, el palacio del Papa, no son un secreto. La mujer ebria de la sangre de los santos y con la sangre de los mártires de Jesús (Ap. 17:6). Por siglos para los verdaderos seguidores de Jesús, junto con muchos otros que desafiaron la autoridad de Roma fueron multados, encarcelados, torturados y quemados en la hoguera. Aún más importante que estas cosas terribles, Roma ha traído, y todavía trae, la muerte espiritual a millones de sus seguidores.

La mujer en Apocalipsis 17 se describe como la gran prostituta (v1) y la madre de las rameras y de las abominaciones de la tierra (v5). Una prostituta es una mujer que ofrece su cuerpo por dinero. Dios creó el sexo para la comunión entre el hombre y la mujer, pero la prostitución es un mal uso degradado del sexo por el bien de dinero. En general, la Iglesia de Roma ha utilizado el deseo del hombre de tener comunión con Dios y el Evangelio de Jesucristo para hacerse rica, poderosa y exaltada. Esta gran prostituta es el fruto final de las semillas del mal sembradas en la torre de Babel. Vemos una ciudad y una gran torre construida a partir de la tierra, totalmente basado en la iniciativa del hombre. En su centro hay un hombre ante el cual otros se inclinan hasta el suelo y la adoran.

Cuando digo estas cosas, no estoy diciendo que cada individuo sacerdote católico o un miembro de la iglesia es corrupto o está mal. Me refiero a la organización de la iglesia y lo que dice ser. Los individuos pueden tener experiencias reales de Dios y llevar una vida recta, pero lo hacen a pesar de y no debido a su iglesia. La Iglesia Católica siempre ha predicado algo de verdad y las personas a menudo han respondido a esta verdad y se elevaron por encima de sus maestros. “Pero tienes unas pocas personas (incluso) en Sardis que no han manchado sus vestidos; y que andarán conmigo en vestiduras blancas, porque son dignas” (Ap.3,4).

Denominaciones Protestantes

Como ya he dicho, no es difícil para los que estudian la Biblia, y en particular el libro de Apocalipsis, reconocer a Babilonia la Grande, la Madre de las Prostitutas como la Iglesia de Roma. Sin embargo, en estos días de ignorancia bíblica es necesario repetir estos hechos. Pero si Roma es la madre de las prostitutas, ¿dónde están las hijas? ¿Son las sectas protestantes y denominaciones realmente tan diferentes? Cuando nos fijamos en ellos vemos las mismas torres humanas ascendentes, los ladrillos terrenales mantienen unidas por el alquitrán. Ellos también aman sus propios nombres, y olvida el nombre de Jesús y muchos de sus miembros viven en la pobreza espiritual, enfermedad y muerte.

Muchos verdaderos seguidores de Jesús pertenecen a las denominaciones cuyos líderes niegan que Él es el hijo de Dios y rechazar las Escrituras, e inventar su propia religión. ¿Cómo puede el pueblo de Dios estar en yugo desigual con los incrédulos? (2 Corintios 6:14). Sin embargo, esto sucede en todas las principales denominaciones protestantes. No sólo el ciego guía al ciego, sino que el ciego intenta guiar a los que tienen vista.

Muchas denominaciones protestantes se están acercando cada vez más a Roma. Sus teologías pueden ser diferentes en algunos puntos, pero su espíritu es el mismo y es el espíritu de Babel. Ellos no son guiados, como Abraham, por el Espíritu de Dios, sino que simplemente se mueven con la motivación humana. El Espíritu Santo puede ser retirado de la tierra, y la mayoría de los programas de la iglesia seguiría sin darse cuenta de que algo ha pasado.

¿Puede ser cierto que iglesias respetadas por millones de personas durante siglos son Babilonia ante los ojos de Dios? ¿Podría ser cierto en los días de Ezequías que los lugares altos eran abominaciones paganas ante los ojos de Dios? Durante siglos, los israelitas habían sacrificado y quemado incienso en ellas. Jotam Ezequías abuelo había sido un rey justo y no había derribado los lugares altos. El padre de Jotam Uzías había sido justo, y no los había derribado. A su vez, su padre Amasías había sido justo, y no los había derribado. Ni aún Joás ante él. ¿Podría algo aceptado por cuatro generaciones de reyes piadosos realmente estar mal? ¿Acaso no había, el profeta Samuel, sacrificado en un lugar alto? Ezequías se levanto por encima de la tradición - incluso las tradiciones aceptadas por hombres justos. No siguió el hombre, sino a Dios. Si los lugares altos eran abominación a Dios, entonces deben ser derribados. ¿Debemos limitarnos a lo que nuestros padres han hecho? ¿Lo que era lo suficientemente bueno para ellos es suficientemente bueno para nosotros? ¿O queremos obedecer a Dios e ir más allá?

Babel en el Corazón

Si muchas denominaciones protestantes también son Babilonia, entonces ¿seguramente los que se sujetan a las Escrituras están bien?

El grupo que denunció Jesús más que todos los demás eran los fariseos. Estas fueron las personas que se sentaban en la cátedra de Moisés y afirmaban enseñar y creer en las Escrituras. A diferencia de los saduceos creían en lo sobrenatural - los ángeles y espíritus. Pero como la gente de Babel su religión no era de Dios sino del hombre. Amaban los lugares de honor en los banquetes y los primeros asientos en las sinagogas. Les gustaban los títulos respetuosos unidos a sus nombres. Viajaron por mar y tierra para hacer un prosélito. Exteriormente parecían justos a los hombres, pero por dentro estaban llenos de hipocresía e iniquidad. (Lea Mateo 23 para más detalles). Puede creer en la Biblia y aun tener el espíritu de Babel. Dios da el Espíritu Santo, no a los que tienen la doctrina correcta, pero a los que le obedecen (Hechos 5:32). Sin el Espíritu Santo y la obediencia a Dios, todo nuestro conocimiento de las Escrituras sólo nos ayudará a construir otra Babel.

Un misterio fue escrito en la frente de la mujer. Usted puede dejar todo Grupo Babilónico pero si el nombre de Babilonia sigue escrito en su frente - en su mente y en su pensamiento – usted habrá logrado poco. Pronto construir otra Babel, y usted no será mejor de lo que eras antes. El problema es mucho más que una cuestión de membrecía de la iglesia. No vaya a buscar a su ciudad una iglesia no-babilónico, sino escudríñese a si mismo buscando eliminar el espíritu de Babilonia.

La raíz de Babilonia es el orgullo humano. “El corazón del hombre natural es más engañoso que todas las cosas e incurable”, escribió Jeremías (cap. 17:9). Ahí es donde reside el problema real. Nos encanta construir algo que nos glorificará. Decimos en voz alta que queremos darle toda la gloria a Dios, y luego en silencio se la robamos. Declaramos convencidos de que no tenemos deseo de agradar a los hombres, y luego hacemos una pausa y esperamos que la gente nos aplauda. No queremos dejar la ciudad para ir donde Jesús fuera del campamento, llevando su vituperio. Si sólo ha visto la Babilonia exterior, vagaras para siempre por sus calles y nunca la dejaras para ir a la nueva Jerusalén.

Prostitución

Tenemos que volver a la idea de la prostitución espiritual. La intención de Dios es que las relaciones sexuales deben tener lugar dentro del matrimonio para unir a marido y mujer en el amor y para provocar el nacimiento de los niños. Una prostituta usa el sexo totalmente en el sentido contrario para ganar dinero. Cualquier iglesia que utiliza la religión para obtener dinero de sus miembros está cometiendo prostitución espiritual. Cualquier evangelista que usa sus dones espirituales para hacerse rico está haciendo la misma cosa. Cualquier hombre que quiere ser un pastor por el salario o el estatus que se obtiene es también prostitución espiritual.

Pero el dinero no es el único problema. Debemos tener cuidado de ver la paja en el ojo de nuestro hermano e ignorar la viga en el nuestro. Si utilizamos el evangelio y nuestros dones espirituales o ministerios para construir nuestra propia condición y no para edificar el cuerpo de Cristo no somos mejores que las prostitutas espirituales. ¿Es nuestro servicio al Señor motivado por amor a Él y a nuestros hermanos y hermanas, o por el deseo de posición, la reputación o el dinero? A la vista del Señor, ¿somos siervos fieles, o somos prostitutas?

Los pecados de Babilonia

Babilonia ha de ser destruido. El capítulo 18 de Apocalipsis describe la destrucción en detalle. Hemos visto que Babilonia es esencialmente la religión humana. ¿Por qué se merece la ira de Dios? Dos razones figuran en este capítulo y son pecados y demonios. En el versículo 5 leemos que sus pecados han llegado tan alto como el cielo. Dios odia el pecado. En el Antiguo Testamento, enseñó esta verdad a su pueblo, ordenándoles hacer sacrificios y ofrendas por el pecado. Muchos profetas también advirtieron de su ira contra el pecado. Jesús fue llamado (Yeho-shua = Yahweh Salvador) porque él salva a su pueblo de sus pecados (Mateo 1:21). Esto fue tan importante, que ha dado su vida por hacerlo. Él no sólo dio su vida, pero él también sufrió el horror tremendo de la separación de su Padre mientras colgaba en el árbol, y esto era todo a causa del pecado humano.

La religión del hombre no tiene ni el poder ni el deseo de salvar a la gente de sus pecados. Las buenas intenciones no se pueden cambiar un corazón corrupto. La religión del hombre engendra toda clase de maldad. Muchas iglesias tienen miembros que rompen cada uno de los diez mandamientos. Algunos adoran otros dioses, otros se inclinan ante ídolos, otros en repetidas ocasiones tomar el nombre del Señor en vano y no ven ningún mal en ello, otros deshonran a sus padres en el nombre de Dios, mientras que otros cometen asesinatos en sus corazones por el odio; algunas iglesias incluso han tratado de matar a sus enemigos. Algunas iglesias aceptan todo tipo de pecado sexual, y muchos se han enriquecido robando a su rebaño, abunda el falso testimonio y la codicia es tan común que nadie piense que es esta mal.

Muchas personas llevan una vida no cabe duda de que al menos en apariencia es respetable y pueden no ser culpables de las cosas que acabo de describir, pero todas estas cosas están presentes dentro de las iglesias que se llaman a sí mismos cristianas. ¿Alguien realmente imagina que Dios ve estas iglesias como su representante en la tierra?

La mayoría del mundo religioso simplemente no está dispuesto a luchar contra el pecado. Porque no es justo, no odia el pecado, y no se puede luchar contra lo que no se odio. El mundo religioso en general está interesado en las conferencias, la política, los derechos humanos, los nuevos métodos de comunicación, testificar por métodos modernos, etc., pero no en la justicia de Dios.

Demonios de Babilonia

En el versículo 5 de Apocalipsis 18 vemos los pecados de Babilonia llegado hasta el cielo, y en el versículo 2 leemos: “Ha caído, ha caído la gran Babilonia! Y se ha hecho habitación de demonios y guarida de todo espíritu inmundo, y albergue de toda ave inmunda y aborrecible.” En la parábola del sembrador, Jesús dijo que las aves que se llevaron la semilla representa el mal. Así que los demonios, espíritus inmundos y aves tienen el mismo significado. Babilonia está lleno de estas cosas inmundas.

En los últimos años ha habido un renovado interés en el exorcismo. Mucha gente ha sido realmente libre del mal, pero otros no han podido entender los problemas reales. Los espíritus malignos se sienten en casa, donde no hay pecado. La posesión demoníaca e influencia demoníaca no son los mismos que el pecado, pero si están estrechamente relacionados. El mundo pagano esta en relación con demonios por medio de ceremonias, encantamientos y palabras mágicas. Los valores morales no tienen importancia. El pecado es irrelevante. Es cuestión de manipular o apaciguar espíritus.

Mucho de lo que parece ser el exorcismo cristiano o ministerio de liberación no es muy diferente. Algunas personas lo llaman al sacerdote que viene equipado con un libro de oraciones y recita una misa o un servicio de comunión. Otros esperan éxito si utilizan comandos para echar fuera demonios que se encuentran en las Escrituras. Pablo habla acerca de la guerra espiritual en Efesios 6:10-18. Los dos primeros elementos de la armadura que él nombra son la verdad y la justicia. Habla también de la fe, la palabra de Dios y la oración. Las bases de un verdadero ministerio de liberación son una vida recta, la fe y la operación del Espíritu Santo. Los que buscan la liberación de los espíritus malignos deben arrepentirse y volverse de su pecado tanto como les sea posible. Los poderes del mal irán donde está el pecado y luego producirán más pecado. Babilonia abunda tanto en el pecado como en los malos espíritus.

Me he concentrado hasta ahora en el aspecto religioso de Babilonia. De hecho, creo que es más amplio que eso. Creo que representa el gobierno del mundo y la economía también. Es todo lo que el hombre ha creado independientemente de Dios. Nabucodonosor, rey de Babilonia, tuvo un sueño de una gran imagen que representaba los reinos del mundo. Entonces vio una piedra que hirió a la imagen en sus pies y la destruyó. Esa piedra, Daniel le dijo, era el reino de Dios. Se convirtió en un gran monte que llenó toda la tierra. Todos los sistemas del mundo deben ser destruidos para dar paso al reino de nuestro Señor Jesucristo. ¡Aleluya! Amén.

Parte 3 - El Retorno de Babilonia

Tres veces al día, el profeta Daniel se arrodilló en su cámara alta, con su ventana abierta hacia Jerusalén, y oraba y daba gracias a Dios. La amenaza de muerte en el foso de los leones no lo detuvo. ¿Era realmente necesario tener la ventana abierta para que todos la vean? Él era un ministro de gabinete en un vasto imperio y podían ejercer una enorme influencia para el bien. Conocía bien las Escrituras. ¿Por qué no seguir el ejemplo de José y “olvidar la casa de su padre” y se contentará con “ser fructífero en la tierra de su adversidad”? (Gen 41:51,52). ¿Por qué este hombre arriesgaba su vida, cuando, en su posición, podría hacer mucho más bien si se mantenía vivo? Dios milagrosamente le levanto tal como a José a un alto cargo en un país extranjero. ¿No era eso suficiente? ¿Acaso no estaba al servicio de Dios en Babilonia? ¿No podría estar contento de usar su posición para ayudar a su pueblo cautivo? ¿Fue realmente prudente arriesgar su vida? Tales preguntas no podían moverlo. Por mucho que Dios le había prosperado en Babilonia, su corazón estaba en Jerusalén, la ciudad de Dios.

En el apogeo de la prosperidad de Israel, casi cinco siglos antes, el rey Salomón había levantado las manos en oración para dedicar el templo que había construido. Proféticamente vio con interés el momento de su cautiverio y oró así: “Si se convirtieren a ti de todo su corazón y de toda su alma, en la tierra de sus enemigos que los hubieren llevado cautivos, y oraren a ti con el rostro hacia su tierra que tú diste a sus padres, y hacia la ciudad que tú elegiste y la casa que yo he edificado a tu nombre, tú oirás en los cielos, en el lugar de tu morada, su oración y su súplica, y les harás justicia. Y perdonarás a tu pueblo que había pecado contra ti, y todas sus infracciones con que se hayan rebelado contra ti, y harás que tengan de ellos misericordia los que los hubieren llevado cautivos.”(Véase 1 Reyes 8:46-53).

Todo esto había sucedido. El templo fue destruido, Jerusalén fue desolada, pero Daniel todavía podía orar con el rostro hacia la tierra y las ruinas de la ciudad donde Dios había puesto su nombre. La prosperidad en Babilonia, ni la prosperidad que Dios le había dado, podía satisfacerle, porque Israel era la tierra que Dios les había dado a sus padres y en Israel se encontraban los propósitos de Dios. Así que Daniel oró, sus enemigos lo denunciaron y la sentencia de muerte fue pronunciada; fue arrojado al foso de los leones, pero el rey y los leones pasaron la noche en ayuno, y ¡Daniel continuó en oración!

El libro de Daniel no parece estar escrito en orden cronológico, la oración de Daniel y de revelación en el capítulo 9 y su noche en el foso de los leones en el capítulo 6, ambos ocurren al comienzo del reinado de Darío el Medo. Podemos aprender mucho leyendo estos capítulos lado a lado. El capítulo 6 nos cuenta la historia de la guarida de los leones. Capítulo 9 muestra lo que estaba en el corazón de Daniel en ese momento. El imperio babilónico acababa de caer en manos de los medos (persas). Daniel estaba tratando de descubrir los propósitos de Dios a pesar de su reciente promoción como uno de los tres ministros de todo el reino (6,3), Daniel se entregó primero al estudio de las Escrituras (9,2). Luego, cuando entendió el significado, lo que quería decir, él oró y ayunó (9,3). (Lamentablemente, este comportamiento no es muy común en los políticos actualmente nombrados). Encontró dos veces en Jeremías (25:11 y 29: 10) de que Jerusalén sería desolada y su gente estaría en cautiverio durante 70 años. Leyó los libros de Moisés y los profetas, y vio que su pueblo estaba en cautiverio por sus pecados. Luego oró y ayunó y se arrepintió de los pecados de su pueblo. La política ocupó el quinto lugar en la vida de este hombre de Dios. El estudio de la Biblia, la oración, el ayuno y la fidelidad a Dios eran más importantes.

Resumiré lo que dije. Vemos en primer lugar a Daniel con una profunda convicción de que él y su gente estaban en el lugar equivocado. Ninguna cantidad de prosperidad externa podía compensar esto. El prefería estar barriendo las calles de Jerusalén que estar sentado en el trono de un imperio extranjero. En segundo lugar, vemos que escudriña las Escrituras porque tenía que saber por qué estaban en cautiverio y cuando el juicio iba a terminar. En tercer lugar le vemos dirigirse a Dios en oración, ayuno y arrepentimiento por el pecado, buscando el perdón y la liberación de sus captores. Que Dios nos conceda el mismo espíritu y la misma fe.

Tiempo de Partir

Sus oraciones fueron escuchadas. El ángel Gabriel se le acercó y le hablo no sólo de la llegada de la restauración a su pueblo, sino también, de los grandes y más amplios propósitos de Dios en la venida del Mesías. El mensaje de Gabriel fue más allá de las expectativas de Daniel y más allá de su comprensión. Estas fueron las palabras de Gabriel: “setenta semanas están determinadas sobre tu pueblo y sobre tu santa ciudad, para terminar la prevaricación, poner fin al pecado, y expiar la iniquidad, para traer la justicia perdurable, y sellar la visión y la profecía y ungir al Santo de los santos. Sabe, pues, y entiende, que desde la salida de la orden para restaurar y edificar a Jerusalén hasta el Mesías Príncipe, habrá siete semanas, y sesenta y dos semanas.” (9:24,25).

Esta increíble profecía tenía dos cumplimientos. Quedaban sólo 70 semanas o 490 días hasta el final de los 70 años de juicio, pero había 490 años a contar desde la orden de reconstrucción de Jerusalén hasta que venga el Mesías a realizar la expiación por el pecado. (Un día en la profecía a menudo es sinónimo de un año).

No mucha gente sabe acerca de los períodos de tiempo en la Biblia. Explicare algunos hechos. Hay cuatro períodos exactos de 490 años cada uno va desde el nacimiento de Abraham hasta la muerte de Jesús. Sin embargo, un hecho esconde esto de nuestra vista. Cada vez que los propósitos de Dios fueron suspendidos a causa del pecado, el reloj de Dios para y no registrar el tiempo. Así, desde el nacimiento de Abraham hasta el Éxodo fueron 505 años, como cuenta el hombre, pero Dios, no cuenta los 15 años transcurridos desde el nacimiento de Ismael hasta el nacimiento de Isaac. Él vio el tiempo como sólo 490 años. Desde el Éxodo hasta la dedicación del templo de Salomón fueron de 621 años en el tiempo humano. Pero hubo 7 períodos de esclavitud en los tiempos de los jueces que en total duraron 131 años. Una vez más Dios vio sólo 490 años. Desde el templo de Salomón hasta la orden de reconstruir Jerusalén fueron 560 años reales, pero 70 de estos fueron los años de cautiverio en Babilonia, y vio Dios sólo 490 años.

Una solemne verdad surge de estos hechos: si elegimos vivir en cautiverio en Babilonia, el tiempo se detendrá en nuestra vida espiritual. Físicamente vamos a envejecer mientras espiritualmente seguiremos siendo niños. Sus grandes propósitos redentores esperará hasta que clamemos por su perdón y obedezcamos a su llamado: “Salid de ella pueblo mío para que no participen de sus pecados...” (Apocalipsis 18:4). El hijo pródigo era todavía hijo cuando se encontraba en el país lejano, pero él estaba viviendo con prostitutas (como Babilonia) y no disfrutar de ninguna de las bendiciones de un hijo. Para más información sobre este tema, véase Bible Chronology - Cronología Bíblica y The Year of Jubilee - El Año del Jubileo.

El primer cumplimiento de la profecía de Gabriel fue la orden dada por Ciro, esto encontramos en el último versículo de 2 Crónicas y en Esdras con más detalle en el capítulo 1, versículos 2 al 4. Ciro dijo a los Judíos que regresen a Judá y construyan la casa del Señor, el Dios de Israel. Incluso mandó a sus vecinos paganos para apoyarlos con las ofrendas voluntarias de plata, oro, bienes y ganado.

Daniel era un hombre joven cuando comenzó el cautiverio, pero 70 años más tarde cuando terminó ya era viejo. Era demasiado viejo para el largo viaje desde Babilonia a Jerusalén. La mayoría de los Judíos de Babilonia había crecido allí y no estaban dispuestos a abandonar su seguridad por un viaje peligroso a una tierra desconocida. Para muchos de los judíos el precio era demasiado alto. Se sentían en casa y cómodos en su exilio. “No nos molesta con su idealismo poco práctico”, muy probable que dijeron: “Ciro es un buen rey, y podemos vivir una vida buena y recta aquí”. Tal vez, pero los propósitos de Dios estaban en Jerusalén, no en Babilonia. Jerusalén era el lugar para la reconstrucción del templo, e Israel es la tierra donde el Mesías habría de venir.

Muchos respondieron al decreto de Ciro, y se dirigieron a su patria. En Esdras capítulo 2 se pueden ver los nombres y los números de cada familia que regresó. Ellos caminaron una vez más las sendas de su padre Abraham cuando él salió de Ur de los caldeos para ir a la tierra prometida. La misma fe los llevo en el mismo viaje.

Un Altar Restaurado

El primer acto de los exiliados que regresaban era construir el altar de Dios para ofrecer holocaustos sobre él (Esdras 3:2). El sacrificio es central para todos los propósitos de Dios. El sacrificio más importante de todos los tiempos fue la ofrenda de su Hijo Jesús. Sin ella no tenemos nada para quitar nuestros pecados, y no tenemos más que la oscuridad y la muerte sin Dios. La salida de los israelitas de Egipto también comenzó con el sacrificio y es recordado hasta hoy con el día de la Pascua. La aceptación del Cordero de Dios inmolado en el Calvario es esencial para nuestra salvación y Él es el único fundamento verdadero para una vida espiritual.

El segundo sacrificio es el sacrificio de nosotros mismos. Jesús nos llama a dar la vida por Él en el altar de Dios. Algunas personas están dispuestas a sacrificar sus vidas yendo a la guerra por su país. Algunos dan sus vidas al servicio de los demás. Algunos van al extranjero como misioneros y creen que han dado su vida por Dios. Otros abandonan el mundo para vivir como monjes o monjas y creen que están caminando por el camino de la consagración total. Puede ser que Dios nos haya ordenado que tomemos algunos de estas acciones, pero ninguno de estos altares es el altar de Dios. Todas estas cosas se pueden hacer sin morir a la vida propia. El altar de Dios es el lugar donde la vida del yo muera. Babilonia alimenta la vida del yo. A medida que la torre hecha por el hombre asciende así también el ego y el orgullo crecer más. La vanagloria se hace más sonora. Los altares paganos son abundantes en Babilonia, pero ninguno es un lugar para construir el altar de Dios.

Festivales restaurados

Después de la reconstrucción del altar y el restablecimiento de los sacrificios diarios, los inmigrantes que regresaron celebraron la fiesta de los Tabernáculos. Este fue el último de los tres grandes festivales que Dios había ordenado a su pueblo, la primera fue la Pascua y el segundo Pentecostés. Levítico capítulo 23 da más detalles. El éxodo de Egipto había comenzado con la celebración de la Pascua. Dios tenía festivales para su pueblo, entonces como ahora, pero estos festivales no se podían celebrar en Babilonia o Egipto.

¿Los cristianos deben también mantener estas fiestas - como el pueblo judío lo hace? ¿O es que Dios les reemplaza con la Navidad y el Día de Acción de Gracias en Nuevo Pacto ? En el Nuevo Testamento estas fiestas no son reemplazadas – mas bien fueron consumadas. Tienen una plenitud espiritual que podemos y debemos disfrutar. Señalan, en primer lugar, al igual que todas las escrituras, a Jesús mismo. Él nació el primer día de la Fiesta de los Tabernáculos y murió en la Pascua. Él fue el perfecto cumplimiento de los festivales, como también lo fue de todo el Antiguo Testamento.

Los festivales hablar también de nuestra vida espiritual. Tenemos que comenzar con nuestra propia Pascua cuando personalmente nos alimentamos del Cordero de Dios y somos limpiados por su sangre. Tenemos que aprender a alimentarnos del pan sin levadura de la verdad pura de Dios. Debemos experimentar nuestro Pentecostés personal tal como lo hicieron los primeros discípulos en el aposento alto. Y tenemos que ir de allí para experimentar la fiesta de los tabernáculos, que incluye el festival de las Trompetas y el Día de la Expiación. Todas estas fiestas representan las bendiciones espirituales que nuestro Padre ha preparado para nosotros. Para más información sobre este tema lea The Festivals of Israel - las Fiestas de Israel.

Navidad y Pascua son nada más que festivales paganos, paganos en su origen y paganos en la práctica actual, y se introdujeron a la iglesia por aquellos que no tenían experiencia de festivales espirituales. Los paganos que entraban en la iglesia en la época de Constantino (siglo IV dC) necesitaba algo que los mantuviese contentos. Estas son fiestas Babilónicas y no tienen cabida en la Escritura o en el reino de Dios. Jeroboam, el primer rey del norte de Israel, fue condenado por la introducción de un festival que él había inventado en su propio corazón (1 Reyes 12:32, 33). ¡La iglesia ha hecho cien veces más de lo que él hizo en la toma de sus propias fiestas! Para más información sobre este tema lea Church Festivals - Festivales Iglesia.

Un templo restaurado

Este altar fue el primer asunto en el programa de reconstrucción de Dios para su pueblo que retornaba. El segundo fue el templo. Había sido similar en la época de Moisés. Poco después del Éxodo, Dios instruyó a Moisés que construyera el tabernáculo para que Él conviva con el pueblo de Israel a través del tiempo de peregrinaje. Dios debe tener un lugar donde habitar. Pero, ¿dónde quieres vivir ahora? Esteban, momentos antes de ser lapidado hasta la muerte, proclamó: “El Altísimo no habita en templos hechos por manos humanas...” (Hechos 7: 48). Con sorprendente ignorancia todavía hoy multitudes consagran edificios de piedra y ladrillo para luego entrar con gran respeto y llamarlos la casa de Dios. Si reverencias un edificio físico, no puedes dejar de nublar tu visión de la verdadera casa de Dios. El Nuevo Testamento dice muy claramente: “¿No sabéis que sois templo del Dios vivo y que el Espíritu de Dios mora en vosotros?”

Si la gente no tiene la experiencia del Espíritu Santo, se volverán a imitar a los tiempos anteriores a su venida en Pentecostés. Si no conoce la realidad, deben aferrarse a la sombra. Pero aquellos que han experimentado la vida en el Espíritu Santo saber como es. Dios envió los ejércitos romanos para formular su declaración final que acabó con edificios hechos por el hombre. Saquearon el templo y no dejaron piedra sobre piedra. ¡La iglesia ha pasado todos estos siglos intermedios tratando de reconstruirlo!

En Jerusalén, los constructores se pusieron a trabajar y colocaron los cimientos del segundo templo. Entonces la gente se reunió para alabar a Dios. Ellos gritaron y lloraron de alegría. El ruido se oía desde lejos (Esdras 3: 10-13). Fue como el regreso del hijo pródigo. Las arpas, siempre silenciosas en Babilonia, ahora irrumpieron en música.

Oposición

Por desgracia, su alegría duró poco. Sus enemigos no tardaron en trabajar para detenerlos. Primero llevaron ofrendas de ayuda. “Ustedes no tiene nada en común con nosotros en la construcción de una casa a nuestro Dios”, dijo Zorobabel y Josué, los líderes judíos (Esdras 4:3). Claramente veía la gente que sólo Dios puede construir el templo de Dios. El que no entra por la puerta... es un ladrón y un salteador (Juan 10:1). No hay lugar para los bien intencionados extranjeros en el Reino de Dios. Tenéis que nacer de lo alto y convertirse en un verdadero ciudadano antes de que pueda tener un papel en ella.

Cuando sus ofertas fueron rechazadas, estos enemigos mostraron su verdadero carácter. Ellos desanimado y asustado a los constructores y los calumniaron hasta que se detuvo el trabajo (Esdras 4). Por cerca de 16 años no se trabajo, mientras dos reyes de Persia iban y venían. Los problemas y la oposición no son prueba del desagrado de Dios.

Los años pasaron y la derrota era aparente, pero Dios estaba preparando su respuesta. Con el tiempo los profetas Hageo y Zacarías se levantaron para llamar al pueblo al arrepentimiento y animarles a continuar con la construcción. “No con ejército, ni con fuerza, sino con mi Espíritu, ha dicho Jehová de los ejércitos” (Zacarías 4:6). Zacarías trajo estas conocidas palabras del líder Zorobabel, mientras miraba a su tarea inconclusa. Esta era la cosa importante. Era la obra del Espíritu de Dios, llevada a cabo por su poder. “¡Ánimo ... mi Espíritu permanece en medio de vosotros. ... La gloria postrera de esta casa será mayor que la primera”, profetizó Hageo (2:4,5,9). La gloria de Dios descendió sobre el templo que Salomón construyó. ¿Podría este esfuerzo débil tener mayor gloria? El primer templo fue construido en el apogeo del poder de Israel bajo el rey Salomón. El segundo fue construido en su momento de debilidad. ¿Qué es gloria? Jesús oró: “Padre, la hora ha llegado, glorifica a tu Hijo...” (Juan 17:1) y fue llevado luego a morir. La sabiduría de Dios y sus caminos son más altos que los nuestros. La debilidad y la fragilidad de la carne se convirtieron en la gloria y el poder del Espíritu de Dios.

Paredes Restauradas

El templo eventualmente se termino y vamos a pasar varias décadas hasta el tiempo de Nehemías. Era un hombre joven que se había levantado prominentemente en el palacio persa. Él era el copero real. Estaba contento allá en su prosperidad hasta que un hermano vino y le trajo noticias de la patria: “Los que se libraron del destierro y están de vuelta en la provincia, están en gran mal y desgracia. El muro de Jerusalén derribado, y sus puertas han sido consumidas por el fuego” (Neh 1,3). Su corazón despertó y él reaccionó como Daniel lo había hecho y dijo: “Yo me senté y lloré e hice duelo por algunos días, y ayuné y oré delante del Dios de los cielos” (1, 4). Así como Daniel confesó sus pecados y los de su pueblo (1: 6,7). Así como Daniel buscó las escrituras y encontró profecías del exilio y la restauración. También él arriesgó su vida mientras estaba parado delante del rey Artajerjes, con una cara triste (2: 1,2). Una vez más, Dios oyó su oración, y esta vez el rey dio la orden de la que Gabriel había hablado a Daniel. Nehemías tenía permiso para ir a reconstruir los muros de Jerusalén.

No tengo espacio para considerar los conflictos y dificultades que enfrento Nehemías cuando él y sus hombres trabajaban con una herramienta en una mano y un arma en la otra. El gran programa de construcción de Dios no podía ser detenido hasta que Jerusalén tenga un altar, un templo y las murallas de la ciudad completas.

Todas estas cosas son las mismas hoy en día para aquellos que tienen ojos para ver y oídos para oír en el espíritu.

Conclusión

Así llegamos al final de nuestro estudio de Babel y Babilonia. Hemos visto dos formas representadas en las Escrituras. Uno es el camino del hombre natural, y el otro es el camino de Dios. Se trata de un camino que se puede caminar por la vista, y el otro un camino de fe. El primero es un camino ancho con muchos viajeros, la segunda es un camino angosto que lleva a la vida.

Permítanme terminar con algunas de las palabras de despedida de Moisés mientras los israelitas veían la tierra prometida: “Mira, yo he puesto delante de ti hoy la vida y la prosperidad, y la muerte y el mal... la bendición y la maldición. Escoge, pues, la vida para que vivas, tú y tu descendencia, amando al Señor tu Dios, escuchando su voz, y aferrarse a él, porque esta es tu vida y la prolongación de tus días, para que viváis en la tierra que Jehová juró a tus padres Abraham, Isaac, y Jacob, que les dará” (de Deuteronomio 30: 15-20).


Traducido por Yecid Benavides Aliaga.

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